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2010 – how (not) to pronounce it

In the Language Log, Mark Liberman writes about the oral version of the new year’s name:

All around the English-speaking world, pundits are wondering in print about how to pronounce the year 2010. Is it “twenty ten”, or “two thousand ten”, or “two thousand and ten”, or what?

The conclusion is usually “twenty ten”, for one reason or another

Dies dürfte im übrigen auch fürs Deutsche gelten: “Zwanzigzehn”, in Analogie zu “Neunzehnfünfundachtzig” etc. Wobei ich mir kaum vorstellen kann, dass die Wogen so hoch schlagen wie Liberman es fürs Englische darstellt, wenn jemand “Zweitausendzehn” sagt. Aber dafür ist sein Beitrag ja u. a. unter “Humor” abgelegt ;-)

6 comments to 2010 – how (not) to pronounce it

  • rip

    Oh-a comment :-)

    Actually, “oh-ten” sounds a little illogical to me. We didn’t say “nine ninety-five” in 1995 either, did we? On the other hand, though, the first decade of a century is always special. Anything after that will be easy again. If you’re born in 2012, and somebody asks you in 2044 when you were born, I suppose you’ll say “(in) twelve”, or maybe, in a more official context, “in two-thousand twelve”, but never “in oh-twelve”.

    Zur praktischen Anwendung, beispielsweise im Deutschunterricht: Bisher kam von mir beim Hefteintrag in der sechsten Klasse z. B. die Ansage: “Überschrift: ‘Tipps zum guten Vorlesen’, an den Rand das Datum, heute ist der dreizehnte Zehnte Null-Neun.” (sp?)
    In Zukunft wohl: “der vierzehnte Zweite Zehn.” Vermute ich.

  • Pronounce it whichever way you like, but please have a very happy 2010!

  • rip

    Dear Kaltmamsell,

    Thank you very much indeed. Let me wish you a very happy 2010 too, in ad lib pronunciation!

  • Irene

    Well, I guess we’ll see what sticks. I’ve heard the oh-ten in several casual conversations, as well as in some television commentaries (e.g. football commentators talking about the oh-ten season). I think it’s quite silly myself, but maybe that’s why I like it. Oh-ten it is for me!

  • Irene

    Ok, jetzt fällt mir noch was ein (etwas off-topic, aber was solls). Meine Oma hat immer gesagt, sie wäre ein “Zwölfer.” Ob das 100 Jahre später auch noch so sein wird? Und wow, meine Oma wäre bald 100 Jahre alt…